Étude des relations entre enfants adultes et parents

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Étude des relations entre enfants adultes et parents

Étude des relations entre enfants adultes et parents

Selon une nouvelle étude, la majorité des parents et des enfants adultes vivent une certaine tension et une certaine aggravation entre eux.
Mais les parents sont généralement plus dérangés par les tensions – et plus l’enfant est âgé, plus la peine est grande.
“La relation parent-enfant est l’un des liens sociaux les plus durables que l’être humain ait établis “, a déclaré Kira Birditt, auteure principale de l’étude et chercheuse à l’University of Michigan Institute for Social Research (ISR). “Ce lien est souvent très positif et positif, mais il inclut aussi souvent des sentiments d’irritation, de tension et d’ambivalence.”
L’étude sera présentée dans un prochain numéro de la revue Psychology and Aging.
Pour l’étude, soutenue par une subvention des National Institutes of Health, Birditt et ses collègues des universités d’État de Purdue et de Pennsylvanie ont analysé des données sur 474 parents et enfants adultes âgés d’au moins 22 ans. Les enfants adultes vivaient à moins de 80 km de leurs parents. Les Afro-Américains représentaient un tiers de l’échantillon et les autres étaient des Américains d’origine européenne.
Les chercheurs ont posé des questions sur les tensions liées à divers sujets, notamment les différences de personnalité, les problèmes relationnels passés, les finances des enfants, les habitudes ménagères, les modes de vie et la fréquence des contacts entre eux.
Les parents et les enfants adultes d’une même famille avaient des perceptions différentes de l’intensité de la tension, les parents signalant généralement des tensions plus intenses que les enfants, particulièrement en ce qui concerne les questions liées au mode de vie ou au comportement des enfants (finances, entretien ménager). Selon M. Birditt, les tensions peuvent être plus bouleversantes pour les parents que pour les enfants parce que les parents ont plus investi dans la relation. Les parents s’inquiètent aussi de la réussite de leurs enfants à l’âge adulte.
Les mères et les pères ont signalé plus de tensions dans leurs relations avec leurs filles qu’avec leurs fils. Les filles ont généralement des relations plus étroites avec les parents, ce qui implique plus de contacts, ce qui peut donner plus de possibilités de tensions entre les parents et les filles.
Tant les fils adultes que les filles adultes ont fait état de plus de tensions avec leur mère qu’avec leur père, en particulier au sujet des différences de personnalité et des conseils non sollicités. “Il se peut que les enfants aient l’impression que leur mère exige plus de proximité ou qu’ils soient généralement plus intrusifs que les pères “, a dit Mme Birditt.
Birditt a trouvé surprenant que les perceptions parentales de la tension augmentent avec l’âge des enfants adultes, particulièrement en ce qui concerne les sujets liés à la façon dont ils interagissent (p. ex. les différences de personnalité). “Les enfants d’âge moyen sont peut-être moins investis dans le lien parent-enfant que les jeunes enfants adultes parce qu’ils sont plus susceptibles d’avoir fondé leur propre famille et d’avoir à assumer de multiples rôles “, a dit M. Birditt. Et à mesure que les parents vieillissent et en viennent à vouloir ou à avoir besoin de plus de leur relation avec les enfants adultes, les enfants adultes peuvent s’éloigner et créer de plus grandes tensions relationnelles.
Bien que la plupart des parents et des enfants adultes éprouvent au moins un peu de tension, Birditt a constaté que certains sujets étaient plus nuisibles que d’autres aux relations parents-enfants.
“Les problèmes relationnels, comme les différences de personnalité fondamentales et les conseils non sollicités des parents, ont tendance à causer plus de problèmes “, a dit M. Birditt. “Il se peut que ce genre de tensions soit à plus long terme et reflète des conflits profonds auxquels vous ne pouvez tout simplement pas échapper, alors que les conflits sur les modes de vie, l’éducation ou les finances peuvent être mis de côté si vous faites un effort.
Dans une recherche connexe non publiée, Birditt a analysé les stratégies utilisées par les parents et les enfants adultes pour composer avec les tensions relationnelles. La bonne nouvelle, c’est que les parents et les enfants étaient plus susceptibles de faire face aux problèmes de façon constructive en essayant d’accommoder les désirs de l’autre lorsque des problèmes surgissaient, en travaillant à trouver des solutions aux problèmes et en essayant d’accepter et de comprendre le point de vue de l’autre.
Cependant, plus le niveau de tension était élevé, moins les parents et les enfants étaient susceptibles d’utiliser des stratégies constructives et plus ils étaient susceptibles d’essayer d’éviter les problèmes ou d’utiliser des stratégies destructrices comme les cris ou les disputes. Et selon Birditt, c’est une mauvaise nouvelle. L’évitement et les stratégies destructrices sont associés à des relations de moins bonne qualité dans l’ensemble.
“Le vieil adage ” Si vous ne pouvez pas dire quelque chose de gentil, ne dites rien du tout ” n’est pas un bon conseil pour les parents et les enfants adultes, dit-elle. “L’évitement n’est pas une stratégie efficace pour régler les conflits.

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