Le cancer du poumon peut rester inactif pendant plus de 20 ans

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Le cancer du poumon peut rester inactif pendant plus de 20 ans

Le cancer du poumon peut rester inactif pendant plus de 20 ans

Le cancer du poumon – la principale cause de décès par cancer aux États-Unis – peut rester caché dans le corps pendant plus de 20 ans avant de devenir soudainement une maladie agressive et en croissance rapide, ont découvert les chercheurs.

Le cancer du poumon est la croissance incontrôlée de cellules anormales qui se développent dans un ou les deux poumons, habituellement dans les cellules qui tapissent les voies respiratoires.
Une étude récente, menée par des scientifiques de Cancer Research UK et publiée dans Science, révèle qu’après la faute génétique initiale qui cause le cancer chez le patient, la maladie peut rester dormante et non détectée pendant une longue période de temps avant de devenir agressivement active lorsqu’elle est provoquée par de nouvelles erreurs génétiques supplémentaires.
Le cancer prend de l’expansion lorsque d’autres anomalies génétiques surviennent dans différentes régions de la tumeur. Ces défauts évoluent sur des voies différentes, conduisant à une tumeur composée de multiples parties génétiquement uniques.
Cette découverte explique pourquoi les traitements ciblés ont souvent un succès limité. Une biopsie du cancer du poumon peut identifier un défaut génétique spécifique à cibler, mais en s’attaquant à des parties de la tumeur qui partagent ce défaut particulier, les zones qui partagent un défaut génétique différent sont intactes et libres de prendre le relais.
“Le taux de survie au cancer du poumon reste extrêmement bas et de nombreux nouveaux traitements ciblés n’ont qu’un impact limité sur la maladie “, déclare l’auteur de l’étude, le professeur Charles Swanton. “En comprenant son évolution, nous avons ouvert le livre des règles de l’évolution de la maladie dans l’espoir de pouvoir prédire ses prochaines étapes.”
Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), 207 339 personnes aux États-Unis ont reçu un diagnostic de cancer du poumon en 2011. Au total, 156 953 personnes sont décédées au cours de la même année.
Le Dr Noel Snell, directeur de la recherche à la British Lung Foundation, a expliqué à Medical News Today pourquoi cette recherche est cruciale :
“Cette nouvelle recherche passionnante suggère que s’ils pouvaient être diagnostiqués à un stade très précoce de leur évolution, nous pourrions peut-être nous attaquer à la maladie plus tôt et améliorer considérablement les taux de survie.

Le tabagisme lié aux défauts génétiques initiaux

Faits en bref sur le cancer du poumon

  • Le cancer du poumon est la première cause de décès par cancer aux Etats-Unis
  • Le tabagisme est la première cause de cancer du poumon
  • – D’autres facteurs de risque comprennent la fumée secondaire, d’autres produits du tabac, des substances toxiques et des antécédents familiaux de cancer du poumon.

En savoir plus sur le cancer du poumon

Pour l’étude, l’équipe a analysé les cancers du poumon de sept patients. Ce groupe se composait d’un mélange de fumeurs, d’anciens fumeurs et de personnes qui n’avaient jamais fumé auparavant.
L’étude a également évalué l’impact du tabagisme sur le développement du cancer du poumon, et les chercheurs ont découvert que plusieurs des défauts génétiques initiaux menant au cancer du poumon étaient causés par le tabagisme…
Cependant, au fur et à mesure que le cancer grandissait, ces erreurs devenaient moins importantes, avec un nouveau processus contrôlé par une protéine appelée APOBEC responsable de la création de multiples nouvelles mutations.
L’équipe espère que sa découverte d’un cancer inactif depuis plusieurs années permettra d’améliorer la détection précoce de la maladie. Selon Cancer Research UK, moins de 10 % des patients atteints de cancer du poumon survivent 5 ans ou plus après le diagnostic.
Le professeur Nic Jones, scientifique principal pour la recherche sur le cancer au Royaume-Uni, espère que les résultats de ses travaux pourront mener au changement :
“Cette recherche fascinante met en lumière la nécessité de trouver de meilleurs moyens de détecter le cancer du poumon plus tôt, alors qu’il ne suit encore qu’une seule voie évolutive. Si nous pouvons tuer la maladie dans l’œuf et la traiter avant qu’elle n’ait commencé à suivre différentes voies de l’évolution, nous pourrions faire une réelle différence en aidant plus de gens à survivre à la maladie.”
L’organisme tentera d’aller plus loin en finançant une étude appelée TRACERx. Cette étude analysera les cancers du poumon de centaines de patients, en observant leur évolution dans le temps. Ce faisant, ils espèrent découvrir précisément comment les cancers du poumon s’adaptent, subissent des mutations et développent une résistance aux traitements.
“La présentation et le diagnostic tardifs sont les principales raisons des très faibles taux de survie de cette maladie, qui sont pires au Royaume-Uni qu’en Europe et aux États-Unis “, a déclaré le Dr Noel Snell. “Il est absolument vital d’investir davantage dans ce type de recherche si nous voulons faire des progrès significatifs dans la gestion de cette terrible maladie.”
Une étude récente a dévoilé une invention qui pourrait identifier le cancer du poumon beaucoup plus tôt ; un ” laboratoire sur puce ” pourrait détecter le cancer du poumon avec juste une goutte de sang d’un patient.

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