Les commotions cérébrales causent des effets à long terme qui durent des décennies

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Les commotions cérébrales causent des effets à long terme qui durent des décennies

Les commotions cérébrales causent des effets à long terme pendant des décennies

Les lésions cérébrales causées par une commotion cérébrale peuvent durer des décennies après le traumatisme crânien initial, selon une recherche présentée lors d’une réunion annuelle de l’AAAS (American Association for the Advancement of Science) en 2013.
Cette découverte est révélée au même moment où 4 000 anciens joueurs de football intentent des poursuites judiciaires alléguant que la Ligue nationale de football ne les a pas protégés contre les conséquences à long terme d’une commotion cérébrale sur leur santé.
La commotion cérébrale entraîne une perte temporaire des fonctions cérébrales qui entraîne des symptômes cognitifs, physiques et émotionnels, tels que confusion, vomissements, maux de tête, nausées, dépression, troubles du sommeil, humeur et amnésie. Cependant, même lorsque les symptômes d’une commotion cérébrale semblent avoir disparu, le cerveau n’est pas encore tout à fait normal, selon la Dre Maryse Lassonde, neuropsychologue et directrice scientifique de l’organisme subventionnaire Nature et Technologies Québec.
Auparavant, le Dr Lassonde a travaillé aux côtés de membres de l’équipe de hockey des Canadiens de Montréal qui souffraient d’un traumatisme crânien grave et a entrepris des recherches sur les effets à long terme que cela peut avoir sur les athlètes.

Illustration d’une commotion cérébrale
Elle a effectué des tests visuels et auditifs chez les athlètes ayant subi une commotion cérébrale, ainsi que des tests de chimie du cerveau, afin d’évaluer l’étendue des dommages au cerveau après un coup sévère.
Les résultats indiquent qu’il y a une activité anormale des ondes cérébrales pendant des années après une commotion cérébrale, ainsi qu’une perte partielle des voies motrices, ce qui peut entraîner des problèmes d’attention importants.
Ses découvertes pourraient avoir un impact considérable sur la réglementation du sport professionnel et le traitement des joueurs qui souffrent d’un traumatisme crânien. Il souligne également la nécessité de prévenir la violence et les agressions dans le sport professionnel.
Les athlètes plus âgés qui ont souffert d’une commotion cérébrale présentent des symptômes semblables à ceux de la maladie de Parkinson

Chez les athlètes plus âgés, les effets persistants des commotions cérébrales sont encore plus marqués.
Une étude récente a été menée en comparant des athlètes en bonne santé à ceux du même âge qui souffraient d’une commotion cérébrale il y a 30 ans. Les résultats ont montré que les personnes ayant subi un traumatisme crânien présentaient des symptômes semblables à ceux de la maladie de Parkinson précoce – ainsi que des troubles de la mémoire et de l’attention.
De plus, d’autres tests ont révélé que les athlètes plus âgés qui avaient souffert d’une commotion cérébrale avaient subi un amincissement du cortex dans la même partie du cerveau que celle touchée par la maladie d’Alzheimer.
M. Lassonde a ajouté : ” C’est dire que les commotions cérébrales entraînent d’abord des problèmes d’attention, que l’on peut voir à l’aide de techniques sophistiquées telles que l’EEG. Cet amincissement est lié à une perte de mémoire et d’attention.”
Les athlètes qui reprennent leur sport trop rapidement après une commotion cérébrale et qui en subissent une autre par la suite courent un risque extrêmement élevé de lésions cérébrales graves.
conclut Lassonde : “Si un enfant ou un joueur a une commotion cérébrale, il faut l’empêcher de jouer ou de faire un exercice mental jusqu’à ce que ses symptômes s’atténuent. Les commotions cérébrales ne doivent pas être prises à la légère. Nous devrions également suivre les anciens joueurs en milieu clinique pour nous assurer qu’ils ne vieillissent pas prématurément sur le plan cognitif.”
Une percée récente dans la détection des pathologies cérébrales liées à ces lésions a été mise au point par des chercheurs de l’UCLA, qui ont réussi à identifier des protéines tau anormales chez des joueurs de la NFL à la retraite en utilisant un outil d’imagerie cérébrale – une protéine également associée à la maladie d’Alzheimer.

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